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山ノ内町 観光情報_地獄谷野猿公苑・スノーモンキーの魅力

地獄谷野猿公苑の観光情報「スノーモンキー」はどこにいる?

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Point

そもそも「スノーモンキー」とは?

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そのサルは、長野県北部、山ノ内町にいます。
志賀高原を源とする横湯川ほとりには、古くからニホンザルが棲息していましたが、1964年に、ニホンザルの生態を観察することを目的として地獄谷野猿公苑が開苑。
1970年に、アメリカの科学雑誌『LIFE』の表紙に、温泉に入るニホンザルの写真とともに「SNOW MONKEYS OF JAPAN」が紹介されると「スノーモンキー」は一躍、世界一有名なサルになりました。

地獄谷野猿公苑は、2006年にはなんと、訪日外国人向け旅行ガイド『ミシュラン・グリーンガイド・ジャポン』で一つ星を獲得しています。
スノーモンキーがこれほどまでに注目を集めている理由は、どこにあるのでしょうか。

地獄谷野猿公苑へのアクセス

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野猿公苑へは、長野電鉄湯田中駅から路線バスで15分、または長野駅から急行バスで45分。バスを利用した場合も、マイカーの場合も、駐車場で下車し、約1.6km(徒歩約25分)の遊歩道を歩きます。
スギ林の中を抜ける一本道は、一部坂道はありますが、ほぼ平坦な道のりです。
冬期は、雪が積もり、圧雪されて滑りやすくなっているので、汚れても良い、歩きやすいブーツや長靴が必要になります。

このように、アクセスが決して容易ではない地獄谷野猿公苑ですが、樹間を抜け、野鳥の鳴き声を聞きながら歩く時間は、なかなかよいものです。遊歩道を歩くことで、ワクワク感が増し、動物園に来たのとは違い、「ニホンザル=野生動物」という印象が、強く残るのではないでしょうか。

野猿公苑は動物園とはどう違う?

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〝野猿″の名のとおり、地獄谷野猿公苑に集まるニホンザルは、あくまで野生動物。
その日常的な生態観察のための手段として、管理施設ではエサを与えています。栄養過多になりすぎたり、本来の生態が損なわれたりしないように配慮しながら、普段サルが食べている草や木の葉よりも少し上等な、大麦や、大豆などを与えているそうです。

とはいえ、”餌付け”を一般に公開することはしていません。餌付けは、あくまでサルの観察のための手段。これにより、見学者は、苑内の川や温泉を行き来する、サルの自然な野生生活を垣間見ることができるのです。

スノーモンキー観察はルールを守って

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野猿公苑では、観光客へのルールを設けています。
それは主に、下記の3原則
●サルに食べ物を与えない・見せない
●触らない
●近くで眼を見つめない、離れて観察する

このルールをホームページやパンフレットも日英二ヶ国語で標記し、外国人観光客にも周知しています。
これにより、サルが人を怖がらずに、ありのままに過ごす様子が観察できるようになったのです。

冬以外にもサルは見られる?

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「スノーモンキー」とはいえ、年間を通して野生のニホンザルが観察できる野猿公苑(年中無休)。
夏期は、朝、山から公苑に現れるのが遅くなったり、夕方早く帰ってしまったりすることもあり、温泉に入る姿も少なくなります。
けれど、山々の緑や、ヤマツツジやヤマアジサイなど彩りを増す周囲の景色は見事です。つややかな夏毛に生え変わり、春に生まれた子ザルを連れ立って歩く野猿の姿を見ることができます。

Access

地獄谷野猿公苑

長野県下高井郡山ノ内町
TEL. 0269-33-4379(㈱地獄谷野猿公苑)

  • 電車で長野電鉄湯田中駅からバスで15分「上林温泉バス停」下車後、徒歩35分
  • 車で上信越自動車道信州中野I.Cから上林温泉駐車場まで8㎞、駐車場から徒歩30分
  • バスで長野駅から志賀高原行急行バスで41分「上林温泉バス停」下車後、徒歩35分

【入苑料】おとな(18歳以上)800円、こども400円※6歳未満のこどもは無料
【駐車場】地獄谷野猿公苑駐車場は狭く、4月~は混雑時を除き、駐車場係員が常駐していません。満車の場合は、志賀高原ロマン美術館前の駐車場(大型車可)を利用できます。※駐車無料

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